Золотая кошка: ареал обитания, описание внешности и характера, питание и размножение

Золотая африканская кошка

Золотая кошка

В непроходимых мангровых зарослях Экваториальной Африки скрывается удивительное животное, которое многие зоологи называют самой редкой кошкой в мире. Это африканская золотая кошка, красивое и загадочное животное, достоверные данные о котором скудны и основаны в основном на наблюдениях за хищниками в неволе. Ученые еще не сделали много открытий, чтобы поближе рассмотреть этого поистине золотого зверя.

Золотой зверь из тропического леса

Неслучайно эту африканскую дикую кошку называют «золотой», и не только из-за ее ярко-рыжего меха, который блестит, как начищенное золото. Эта интересная кошка считается одной из самых редких, загадочных и малоизученных в семействе кошачьих, а местные жители верят, что она обладает некими магическими способностями.

Золотая кошка

О жизни золотой кошки в дикой природе известно немного.

Золотая или золотистая?

Два удивительно похожих животных, азиатская золотая кошка (Pardofelis temminckii) и африканская золотая кошка (Profelis aurata), обитают, как следует из их названий, в Юго-Восточной Азии и Экваториальной Африке. Сходство во внешности, а также сходство их названий иногда вызывало значительную путаницу. Обе кошки называются золотыми или золотистыми, иногда даже огненными, а у азиатской есть еще одно название — темминка.

Азиатская золотая кошка

Азиатская золотая кошка — не путать с африканской золотой кошкой

Различие между этими двумя видами можно объяснить только тем, что они так похожи, учитывая схожие условия эволюции, поскольку оба вида развивались в жарких тропических лесах, где выпадает большое количество осадков.

Африканская тесно связана не с азиатской золотой, а с другими видами кошек, такими как сервал и каракал. Настолько близко, что некоторые ученые предлагают объединить каракала и африканскую золотую кошку в один род.

Золотая африканская кошка

Африканская золотая кошка — близкий родственник каракала.

Ареал обитания и взаимоотношения с человеком

Африканская золотая кошка широко распространена по берегам реки Конго во влажных тропических лесах, ее можно встретить в различных странах Экваториальной Африки: Ангола, Кения, Уганда и Сенегал. Этот хищник встречается не только на равнинах, но и в горах на высоте до 4000 км над уровнем моря.

Ареал обитания золотой кошки

Золотая кошка обитает в Экваториальной Африке, в центральных и западных регионах.

В последние годы люди осваивают тропические леса, вырубая леса и расчищая их под сельскохозяйственные культуры, что негативно сказалось на популяции диких кошек и лишило их среды обитания. Со своей стороны, этот гордый хищник старается как можно реже попадаться на пути людей и почти никогда не приближается к человеческим жилищам, не говоря уже о краже домашних животных для еды.

Золотая кустарниковая кошка

Золотая кошка всегда избегает людских глаз.

Местные жители, в основном пигмеи, охотятся на это животное в ритуальных и коммерческих целях. Аборигены знают множество мистических историй и легенд о золотой кошке, они искренне верят в магическую силу ее частей тела и делают из них талисманы. Например, они верят, что хвост зверя помогает успешно охотиться на слонов, а ожерелье из его бивней или когтей защищает от злых сил и болезней. А африканские жрецы обязательно используют кошачьи шкуры для ритуальной одежды. Экзотические талисманы пользуются спросом у туристов, что вновь побуждает местных жителей истреблять золотую кошку.

Пигмеи идут на охоту

Пигмеи подвешивают хвосты диких кошек во время охоты

Численность этого редкого животного, скорее всего, будет сокращаться — его изучение очень затруднено, поскольку животное ведет скрытный образ жизни и всячески избегает людей. Последний подсчет популяции проводился совсем недавно, в 1996 году, когда исследователи оценили общую численность африканской золотой кошки примерно в десять тысяч взрослых особей. Последнее, менее точное исследование было проведено в 2011 году, и численность населения сократилась на одну тысячу человек.

Описание золотой африканской кошки

К сожалению, красотой и грацией дикой кошки можно полюбоваться только в зоопарке. Даже видео с этим животным в дикой природе снято очень плохо. Натуралисты и фотографы дикой природы считают встречу с хищником особой удачей: редкое животное старается не подпустить человека. Молодые животные более безрассудны и чаще попадают в поле зрения камеры, чем осторожные взрослые.

Золотая кошка сидит

Золотая кошка в два раза больше домашней кошки

Внешние данные

Золотая кошка в два раза крупнее средней домашней кошки — длина ее тела составляет 80-85 см, к которым добавляется 30-сантиметровый хвост. Крупный кот может достигать 55 сантиметров в холке и весить до 14 килограммов. Самки весят почти в два раза меньше, так как половой диморфизм очень выражен.

Худое мускулистое тело гармонично сочетается с высокими сильными лапами — кошки очень подвижны и прыгучи. Задние лапы короче передних, что позволяет кошке совершать большие прыжки не только с высоты, но и при ходьбе по ровной земле. Небольшая округлая голова увенчана большими треугольными ушами и украшена чрезвычайно выразительными серо-зелеными глазами.

Золотая кошка смотрит вверх

Глаза золотой кошки очень выразительны.

Подвиды различаются в основном по окраске — основной цвет шерсти может быть светло-золотистым или темно-серебристым, при этом живот и нижняя часть груди гораздо светлее. У некоторых особей пятна на теле и ногах могут быть более или менее отчетливыми, а вдоль хвоста проходит темная разделительная полоса.

Существует два подвида золотой кошки, которые примерно равны по численности:

  • Profelis aurata aurata;
  • Profelis aurata celidogaster.

В рамках обоих подвидов иногда рождаются чисто черные котята — меланисты составляют до четырех процентов от общего числа особей этого вида.

Характер и образ жизни

В обычной жизни золотая кошка спокойна и уравновешенна, но в экстремальные моменты она агрессивна и безгранично смела. Самка способна к самопожертвованию, когда спасает своих птенцов от людей или крупных хищников. Эти животные вступают в схватки с сознательно более сильными противниками и способны направлять их в бегство.

Золотая кошка рычит

Золотая кошка — очень храброе животное

Животное ведет одиночный, скрытный, преимущественно ночной образ жизни. Дикая кошка охотится в основном ночью, а большую часть дня проводит, дремля на дереве. В целом, это отличный лазальщик по деревьям и быстро прячется на них в минуты опасности; это хороший пловец и виртуоз в лазании по почти отвесным горным склонам.

Золотая кошка на дереве.

Африканец проводит много времени на деревьях

Золотая кошка — идеальный охотник. Его движения точны, точно рассчитаны и совершенно бесшумны; он обладает прекрасным обонянием и слухом, и видит в темноте так же хорошо, как и при ярком свете дня. Подползая на мягких лапах очень близко к своей жертве, хищник в нужный момент делает убийственный прыжок — эффективно атакует свою жертву.

Золотая кошка в засаде

Золотая кошка любит охотиться из засады.

Охотничьи угодья зверя весьма обширны — до пятидесяти квадратных километров, и он ревностно охраняет границы своих владений от вторжения посторонних.

Питание

Голдены — обжоры и предпочитают разнообразие большому количеству пищи. Они включают в свое меню разнообразную добычу:

  • грызуны;
  • птицы;
  • Даманский;
  • мелкие копытные;
  • обезьяны.

Золотая кошка ночью

Золотая кошка питается ночью, нападая на спящую добычу.

Обезьяны — любимое лакомство золотых кошек. Заядлые хищники стремятся запастись мясом; с этой целью они часто охотятся на довольно крупную дичь: антилоп, диких коз, а иногда, как подтверждают очевидцы, даже на буйволов. Однако золотая кошка иногда может питаться насекомыми и не презирает падаль; она подбирает добычу, оставленную орлами, и может поймать бродячую хищную птицу.

Золотая кошка спит.

После сытного обеда он также может лечь спать.

Размножение

Во время брачного сезона, в конце зимы, одиночные самцы образуют пары, а затем самец оставляет свою партнершу, чтобы самостоятельно решать все проблемы размножения. Будущая мать заранее тщательно выбирает укромное, хорошо защищенное место для своего логова и строит гнездо. Чуть более чем через два месяца, в обычный для большинства кошек день, рождается от двух до четырех котят.

Две золотые кошки

В дикой природе кошки спариваются только во время амурных игр.

Молодняк золотой кошки развивается быстро: их глаза открываются очень рано, в возрасте одной недели. Мать держит их на «молочной диете» до полуторамесячного возраста, а затем постепенно переводит на стандартный корм. Процесс воспитания и обучения продолжается примерно до восьми месяцев, после чего молодых животных выпускают в дикую природу.

Котенок золотой кошки

Золотые котята начинают познавать мир

В этом возрасте они уже достигли размеров своих родителей, но еще не являются полностью взрослыми — молодые голдены считаются полностью взрослыми только в возрасте полутора лет.

Жизнь в неволе

Немногие зоопарки могут похвастаться наличием в экспозиции этого редкого африканского животного. Однако золотая кошка прекрасно чувствует себя в неволе и даже регулярно размножается в зоопарках. Плотоядная кошка обладает крепкой нервной системой и не испытывает стресса от большого количества посетителей.

Золотая кошка в неволе

Золотая кошка хорошо приспособлена к жизни в неволе

Однако тех, кто надеется приручить этого хищника, ждет разочарование. Даже очень маленький котенок не станет очаровательным домашним питомцем. Золотая кошка очень трудно приручается, остается опасным диким животным и не рекомендуется для содержания в квартире.

Однако мода на экзотических хищников увеличивает спрос на них, и африканскую золотую кошку все чаще можно встретить в частных зоопарках. Животные попадают в такие коллекции в результате специализированного разведения или нелегально — в результате контрабанды. В обоих случаях цена редкого котенка очень высока — от десяти тысяч долларов.

Золотой котенок пьет молоко из бутылки

Не покупайте слишком маленького котенка — его очень трудно воспитывать

Особенности ухода

Вам понадобится просторный вольер, разделенный на несколько различных зон:

  • Укрытия — дома, полые стволы деревьев и т.д. — Здесь кошка может отдыхать и прятаться в течение дня;
  • Пищевая зона — деревянный помост в самом дальнем углу вольера, где кошке будет удобно подавать еду;
  • Площадка для игр или «упражнений» с большими камнями и ветками — животное должно получать много физической нагрузки и двигаться;
  • Место для прогулок, где кошка может свободно бегать и получать прямой солнечный свет.

Золотая кошка в естественной среде обитания

Как в дикой природе, так и в неволе золотой кошке необходимо пространство и много солнечного света.

Если вы планируете разводить кошку, вам следует построить вольер, чтобы защитить ее от любопытных человеческих глаз — именно здесь кошка будет рожать и воспитывать потомство.

Кстати, пометы кошачьих детенышей, рожденных в неволе, обычно вдвое меньше тех, что рождаются в дикой природе — всего один, редко два котенка. Интересно, что в их воспитании принимают участие оба родителя, тогда как в неволе мать воспитывает котят одна.

Золотая кошка на скале

В неволе жилище африканской золотой кошки должно быть оборудовано укрытиями и «тренажерами».

Основной проблемой при разведении африканских хищников в зоопарках или частных коллекциях является правильное кормление, так как это очень важно для здоровья и долгой жизни животного. В случае содержания золотой кошки в неволе в ее меню обязательно должны присутствовать витаминные добавки — правильную дозировку рассчитает ветеринар.

Никакой сухой корм, даже самый лучший, не решит проблему питания — дикой кошке нужно свежее мясо, а также перья и мех. Живой корм необходим; специально для этого в зоопарках разводят домашнюю птицу, кроликов, морских свинок, крыс и других грызунов.

Вот и золотой кот

Хороший уход продлит жизнь золотой кошки до пятнадцати лет.

При надлежащем уходе золотая кошка может прожить в неволе довольно долго — до пятнадцати лет. Его жизнь в дикой природе короче, и неизвестны случаи, когда она превышала двенадцать лет.

У дикой золотой кошки очень сильная генетика — любые попытки приручить ее обречены на неудачу, красивая дикая кошка всегда останется агрессивной, непредсказуемой и очень опасной для человека. Эта африканская самка рождена для свободы, и ее идеальное место обитания — не квартира и даже не просторный вольер, а густые заросли таинственного тропического леса.

Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Sobakevi4
Добавить комментарий

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!:

Adblock
detector